Blog / Vente de marines de Gustave Le Gray

jeudi 30 juin 2011

Le 18 juin dernier à Vendôme (Loir-et-Cher, France) a eu lieu une très belle vente aux enchères de tirages photographiques sous les marteaux des commissaires-priseurs Philippe et Aymeric Rouillac, avec notamment un exceptionnel ensemble de photographies de Gustave Le Gray (1820-1884).

Ces tirages de 1856-1858, longtemps gardés dans les archives de la famille du lieutenant de vaisseau Charles Denis de la Brousse (1828-1898), étaient inconnus des spécialistes et dans un excellent état de conservation. La catalogue de la vente a été réalisé avec l’expert Yves Di Maria.

Les vedettes de la série étaient Bateaux quittant le port du Havre (circa 1856) et La Vague brisée (1857) prise à Sète, cette dernière étant considérée par le photographe comme son chef-d’œuvre et dont on connaît une centaine d’exemplaires à travers le monde. Pour ces photographies de marines, Gustave Le Gray utilisait couramment une combinaison de deux négatifs verre au collodion, l’un pour le sujet, l’autre pour le ciel rapporté. Les tirages étaient généralement virés aux sels d’or.

Le tirage Bateaux quittant le port du Havre a été adjugé pour 740 000 (917 000 euros avec les frais de vente, soit 1 410 000 USD) à un collectionneur américain de Houston, ce qui en fait la photographie du XIXe siècle la plus chère du monde. La Vague brisée a fait 300 000 euros (371 760 avec les frais).

La Reine Hortense, yatch de l’Empereur Napoléon III dans le port du Havre a établi également un record pour cette photo à 125 000 euros (154 900 avec frais). L’Entrée du port de Brest a été préemptée par la Bibliothèque Nationale de France pour 26 000 euros.

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Bateaux quittant le port du Havre

Bateaux quittant le port du Havre.
Le Havre, 1856 ou 1857.
Épreuve d’époque sur papier albuminé d’après négatif verre au collodion.
31,1 x 40,6 cm. Support bristol : 43,3 x 62,5 cm.
Adjugée 740 000 euros.

La vague brisée - Cette

La vague brisée - Cette.
Sète, 1857.
Épreuve d’époque sur papier albuminé d’après négatif verre au collodion.
41,8 x 32,6 cm. Support bristol : 62,5 x43,2 cm.
Adjugée 300 000 euros.

La Reine Hortense - Yacht de l'Empereur Napoléon III

La Reine Hortense - Yacht de l’Empereur Napoléon III.
Le Havre, 16 juin 1856.
Épreuve d’époque sur papier albuminé d’après négatif verre au collodion.
32,1 x 40,3 cm. Support bristol : 43,3 x 51,5 cm.
Adjugée 125 000 euros.

Le Saïd - Rade de Cette

Le Saïd - Rade de Cette.
Sète, 1857.
Épreuve d’époque sur papier albuminé d’après négatif verre au collodion.
31 x 40,4 cm. Support bristol : 43,3 x 62,7 cm.
Adjugée 40 000 euros.

Entrée du port de Brest

Entrée du port de Brest.
Brest, août 1858.
Épreuve d’époque sur papier albuminé d’après négatif verre au collodion.
29,5 x 39,5 cm. Support bristol : 43,2 x 62,6 cm.
Adjugée 26 000 euros. Préempté par la BNF.